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The art of Igala, Idoma and related peoples Galerie Afrique - Alain Dufour

The Galerie Afrique will highlight an exhibition called "The art of Igala, Idoma and related peoples".

The habitat of the Igala and Idoma peoples covers a large swath of savannah between the Sahelian zone in the north and the humid forest regions in the south, what R.A. Pullan calls the “middle belt”.

The Niger River, to the west, where the great city of Idah, capital of the Igala kingdom, is located, is the natural border while the north is bounded by the Bénoué River.

In the east the Idoma country extends to the northern regions of the Cross River in the district of Oturkpo, in contact with the Tiv people.

There were many exchanges between these two peoples and the Ibo, their important neighbour to the south.

This cultural mixing has resulted in acculturations both at the level of the organization of society and at the artistic level. The reciprocal stylistic influences between the Idoma, the Igala and the northern clans of the Ibo country sometimes make it difficult to attribute the durability of a style to either of these peoples.

The reputation of talented sculptors has also fostered the dispersion of styles across clan boundaries. Nevertheless, field studies conducted in the last century by predominantly English-speaking researchers such as K.C. Murray, Roy Sieber, Herbert Cole, Chike v. Aniakor, Sydney Kasfir, J. Picton, J.S Boston, Keith Nicklin and others, identify stylistic schools.

A thorough synthesis of these studies was made by François Neyt in his remarkable work on the Arts de la Benoue published in 1981.

The Igala country was organized in kingdom with neighbor Yoruba, Nupe, Jukun whose traditions left their mark in the local culture.

The tradition of royal masks (of which we present four copies) in the hands of brotherhoods scattered over the territory, participated in the ceremonies to ensure the social cohesion of the kingdom and to strengthen the royal power.

Among the Idoma, power is split between many clans and the unity of the country is mainly linguistic.

During the dry season, from January to March, the initiation rites marked by the release of the masks take place. Great festivities are also organized in honour of the ancestors (alekwu). Funerals are also an opportunity for masked dancers to go out. These ceremonies contribute to the continuity of customary codes.

This exhibition focuses on the sculpture of two neighbouring peoples who, beyond a social organization of different origins, have developed their social and cultural relations enriched by the contribution of other peoples of the region. This beautiful example of cultural interpenetration was the source of a stylistic abundance and a fruitful creation for the arts of this country.

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